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(一)第三章

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    第三章

    在弗拉基米尔一沃伦斯克和科韦利斯克战线上,特别军团(这个军团原来的番号是第十三军团,因为十三是不吉利的数字,迷信的流毒连大将军们也不饶过,于是就改称特别军团)的防守地区,九月下旬开始了进攻的准备工作。司令部选定距离斯维纽哈村不远的地方作为发起进攻的基地,这里的地形便于展开攻势。于是,进攻前的炮击开始了。

    数量空前的大炮安置到指定地区。用几十万发各种炮弹轰击了九天,把德国人挖的两道战壕据守的广阔地带翻了个个儿。头一天,猛烈的炮轰一开始,德国人就放弃了第一道战壕,只留下一些监视哨。过了几天,他们又放弃了第二道战壕,退守第三道战壕。

    在第十天头上,土耳其斯坦军团的步兵部队开始进攻了。用的是法国波浪式进攻战术。十六道波浪以排山倒海之势冲出了俄军的战壕。灰色*的人群海浪般奔腾、扩展开去,在东倒西歪的铁丝网前澎湃激荡,汹涌冲击。但是从德国人那里,从烧焦的灰蓝色*赤杨树墩子后面,从沙丘后面,射来急促、密集的枪弹、炮弹,火光烛天,声震长空。

    咕咕咕咕咕咕砰!啪!轰轰轰!

    偶尔还夹杂着个别炮兵连的齐射声,于是震天动地的轰鸣声又滚滚而来,响彻方圆几俄里的地方:

    轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰

    哒哒哒哒哒!德国人的机枪疯狂地扫射着。

    在直径约一俄里、已经被炮弹炸得坑洼不平的沙土地上,频频升起旋风似的炮弹爆炸的黑烟柱,而进攻的浪潮,奔腾澎湃,在弹坑里翻滚、旋转一阵,接着又向前滚去

    炮弹爆炸的黑色*烟火越来越严重地摧残着大地,榴霰弹片刺耳地尖叫,犹如倾盆大雨,斜泼到进攻者的身上,紧贴地面的机枪火力更加无情地疯狂扫射。敌人拼死抵抗,阻止进攻者靠近铁丝网。果然未能靠近。十六道波浪只有最后三道刚滚到铁丝网跟前,滚到被炸得七零八落、东倒西歪、柱子被烧焦的铁丝网前面,就象撞到了石岸上,碰得粉碎,化作一股股的溪流、一阵阵的雨点倒流回来

    那一天,有九千多人惨死在离斯维纽哈村不远的荒凉的沙土地上。

    过了两个钟头,进攻又开始了。土耳其斯坦军团的第二师和第三步兵师的队伍出动了。第五十三步兵师和西伯利亚第三○七步兵旅,从左面的缝隙中插进了第一道战壕,土耳其斯坦人的右翼,第三精兵师的几个营也出击了。

    特别军团第三十军军长加夫里洛夫中将接到军团司令部的命令,要他调两个师到斯维纽哈方面去。夜里,第八十师的第三二○琴巴尔斯基团、第三一九布古利明斯基团和第三一八切尔诺亚尔斯基团从前线撤了下来,拉脱维亚步兵和刚开到的义勇兵团替换了他们。这几个团是夜间撤退的,虽然如此,其中一个团还是从傍晚起就故意向相反的方向运动,只是沿着阵地运动了十二俄里以后,才得到了向右转移的命令。各团都开往同一方向,但是,走的道路又各不相同。在第八十师左近走的是第七十一师的第二八三帕夫洛格拉德斯基团和第二八四文格罗夫斯基团。紧跟在他们后面的是一个乌拉尔哥萨克团和第四十四哥萨克步兵团队。

    第三一八切尔诺亚尔斯基团在换防以前,驻在斯托霍德河边,离鲁德卡梅林斯科耶庄园不远的索卡利镇地区。团队赶了一程路以后,第二天早晨,就分散到树林里废弃土屋里,学了四天的法国式的进攻方法;不是以营为单位,而是以半个连为单位列阵进攻,掷弹兵学习以最快的速度切断铁丝网的方法,又重新练习了投掷手榴弹的技术。之后,团队又向前开拔了。有三天的工夫都是在树林里,在林间空地上,沿着被炮车轮辗出道道车辙的荒芜小路行进。棉絮般的薄雾被风吹赶着,擦着松树梢,飘过林间空地,就象鸢鹰发现了地上的死兽似的,在冒着热气的灰绿色*沼泽地上空盘旋。细雨蒙蒙。人们浑身湿透,怒气冲冲地走着。走了三天,在离进攻地区不远的大波列克村和小波列克村驻了下来。休息了几天,准备向死亡的道路上进军。

    这时候,一个哥萨克特别连与第八十师师部一同向即将发生战斗的地方开来。鞑靼村第三期应征的哥萨克都编进了这个连。第二排全是同村的人:独臂阿列克谢沙米利的两个弟弟马丁和普罗霍尔,原莫霍夫蒸气磨坊的机器匠伊万阿列克谢耶维奇,麻子阿丰卡奥泽罗夫,原村长马内茨科夫,沙米利家的邻居额发特别长、瘸腿的叶夫兰季加里宁,身材长得很不匀称的大个子哥萨克博尔谢夫,短脖子、象狗熊似的扎哈尔科罗廖夫,全连的活宝加夫里尔利霍维多夫这是个罕见的长得象野兽一样的哥萨克,由于一贯毫无怨言地忍受七十岁的老娘和妻子(一个面目丑陋,但很放荡的娘儿们)的殴打而闻名,还有许多别的人,都分配在第二排和同连的其他排里。一部分哥萨克原来是在师部当传令兵,但是十月二日由枪骑兵替换了他们,这个连就根据师长基琴科将军的命令,被派到前线来了。

    十月三日凌晨,连队开进了小波列克村。这时候,第三一八切尔诺亚尔斯基团的第一营正从那里出发。士兵们从那些被遗弃的、东倒西歪的小房里向外奔跑,在街上排好了队伍。一个面色*黝黑的年轻准尉在最前面的那个排旁边走动。他从军用袋里往外掏着,剥着巧克力糖(他那湿润、红艳的嘴唇边沾满了巧克力糖),在队列前来回踱着,长得拖到地面、大襟上尽是干结的污泥的军大衣象绵羊尾巴似的在两腿中间摆动。哥萨克在街的左面走。机器匠伊万阿列克谢耶维奇走在第二排最右边的一行里。他留心看着脚下,迈步跨过水洼。步兵那边有人叫了他一声,他便扭过头来,顺着步兵的行列瞟了一眼。

    伊万阿列克谢耶维奇!亲爱的老朋友!一个身材矮小的步兵走出队伍,象鸭子似的一摇一晃地朝他跑过来。他边跑,边把步枪往背后甩,但是皮带滑下来,枪托子碰得水壶砰砰直响。

    不认得我啦?把我忘了?

    跑过来的那个矮小的步兵脸上,连颧骨上都长满了象刺猬一样的深灰色*的硬毛。伊万阿列克谢耶维奇好容易才认出他是钩儿。

    你从哪儿来呀,小酒杯?

    这不是当兵来了嘛。

    你在哪一团?

    在第三百一十八切尔诺亚尔斯基团。真设想到没想到会遇上老朋友。

    伊万阿列克谢耶维奇用硬邦邦的手巴掌紧紧地握住钩儿肮脏的小手,高兴、激动地笑了。钩儿迈开大步,后来变成了小跑,跟在他后面走着,仰脸看着伊万阿列克谢耶维奇的眼睛,他的两只蕴藏着仇恨的、间距很近的小眼睛显得格外温柔、湿润。

    我们是去进攻的你看

    我们也是往那儿开。

    喂,伊万阿列克谢耶维奇,你可好啊?

    唉,有什么可说的呢!

    我也是这样。从一九一四年起我就没有爬出过战壕。我既没有家,也没有亲人,可我为什么要去打仗牝马跑有心,小儿马却是跟着瞎跑。

    你还记得施托克曼吗?我们的好宝贝,奥西普达维多维奇呀!要是他现在能给咱们分析分析就好啦。这个人啊?是个了不起的人哪啊?

    他准会说明白的!钩儿摇晃着小拳头,兴高采烈地叫道,刺猬似的小脸笑得皱成一团。我记得他!我了解他,比了解我爸爸还深刻。父亲我倒并不放在心上你没有听到他的消息吗?毫无音信?

    他在西伯利亚伊万阿列克谢耶维奇叹了一口气。蹲监狱哪。

    怎么?钩儿又问了一声,象翠鸟似的,在身材高大的伙伴身边跳跃着,尖尖的耳朵竖起来。

    他在坐监牢哪。说不定这会儿已经死了。

    钩儿默默地走了一会儿,忽而向后看看连队排队的地方,忽而看看伊万阿列克谢耶维奇瘦削的下巴,看看那个在下嘴唇下面,正当中的深窝。多多保重!他从伊万阿列克谢耶维奇硬邦邦的手掌里抽出自己的手,告别说。大概,咱们再也见不到啦。伊万阿列克谢耶维奇左手摘下军帽,弯下身子,抱住钩儿干瘦的肩膀。他们俩互相热烈亲吻,好象真是要永别了,钩儿站在那里一动也不动。突然,他慌张起来,脑袋缩进肩膀里,这样一来,军大衣的灰领子上就只看见有两只扎煞着的、深红色*尖尖的耳朵了,他弓着背,虽然在平地上,却跌跌撞撞。伊万阿列克谢耶维奇又从队伍里窜出来,颤抖地喊道:喂,小老弟,亲人哪!你过去可是个狠心肠的人记得吗?你过去可是个硬汉子啊?

    钩儿扭过泪痕纵横,显得苍老的脸,叫了一声,用拳头捶着从敞开的大衣和褴褛的衬衫领子里面露出来的、瘦骨嶙嶙的黝黑的胸膛。

    过去是啊!过去是个硬汉子,可现在叫他们糟蹋坏啦!灰马给累垮啦!

    他还嚷了几句别的话,但是连队已经转进另一条街,伊万阿列克谢耶维奇也就看不见他了。

    这不是钩儿吗?从后面走过来的普罗霍尔沙米利问他说。

    他是个人,伊万阿列克谢耶维奇嘴唇哆嗦着,抚弄着肩上的步枪背带,闷声回答说。

    队伍一出村口,沿途就不断遇到伤兵。起初是一个一个的,后来就三五成群了,再往前走就是密密麻麻的,一群一样的。几辆装满了重伤号的大板车慢悠悠地晃着。拉车的老马都瘦得可怕。瘦削的脊背被鞭子抽得皮开肉绽,露出了沾着一点儿皮毛的骨头。马吃力地拖着四轮车,呼哧呼哧地喘着,伏下身子,大汗淋漓的脑袋几乎要擦着地了。有时候,一匹骒马停下来,有气无力地鼓动着深陷的瘦骨嶙峋的肋部,垂下由于瘦弱而显得特大的脑袋。鞭子的抽打又强使它离开原地,于是它先向这边一晃,又向那边一晃,离开原地向前走了。伤兵们抓着车厢三面的木杆,跟车走着。

    你们是哪一部分的?连长挑了个面貌和气的人问道。土耳其斯坦军团第三师。

    今天受伤的吗?

    那个兵扭过头去,没有回答。连队离开大道,朝着约有半俄里远的树林子走去。第三一八切尔诺亚尔斯基团的几个连也相继从村子里开出来,踏着沉重的步子跟在后面。远处,被雨水冲得变了色*的-阴-沉的天空中,飘着一只系在地上的德国人的气球,象个一动不动的灰黄|色*斑点。

    你们瞧啊,乡亲们:那儿挂着个什么怪玩意儿!一根大灌肠。

    该死的东西,它在那儿侦察军队的活动情况哩。难道你以为把它挂得那么高只是好玩啊?噢,多高呀!

    那还用说吗?炮弹恐怕也打不到。

    切尔诺亚尔斯基团第一连在树林子里赶上了哥萨克部队。黄昏前,他们都蜷缩在湿淋淋的松树下面,雨水直往脖领里灌,冻得脊背上直打冷战:禁止生火,而且在雨地里也很难生着火。天快黑了,才让他们进入战壕。只有一人多深的浅壕里积了有几俄寸深的水。到处是污泥、烂树叶和天鹅绒般轻柔的秋雨的清淡气味。哥萨克们掖起军大衣襟,蹲在战壕里抽烟,无精打采地说些单调乏味的话。第二排把出发前发下的叶子烟分完以后,就都围着下士,挤在战壕拐弯的地方。下士坐在一个什么人扔掉的铁丝卷轴上,在讲上星期一阵亡的科佩洛夫斯基将军的故事,他在和平时期就在将军指挥的那个旅里当兵。他没有能说完这个故事,因为排长已经在喊:荷枪站队!于是哥萨克们跳起来;他们忍着火烧手指头的疼痛,贪婪地把烟蒂吸尽。连队又从战壕里爬进黑乎乎的松林。他们一面走,一面说些笑话互相鼓劲。有人在吹口哨。

    在一片不大的林间空地上,哥萨克们看到了一长串尸体。他们并排躺在那里,肩挨着肩,姿势各异,大多数都非常难看、可怕。有个扛着枪的步兵,腰带上挂着防毒面具,在旁边来回地走着。尸体附近潮湿的土地都踏成了稠泥浆,遍地都是脚印和车轮在草上辗出的一道道深辙。连队就从离死尸堆几步远的地方走过。尸体散发出刺鼻的尸臭。连长命令哥萨克停止前进,他和排长们走到那个步兵跟前。他们在说些什么。这时候,哥萨克们的队伍也乱了,他们摘下军帽,走到死尸跟前,怀着活人想要了解死人秘密的好奇心和内心的战栗、恐怖,仔细地察看着死者的样子。所有的死者都是军官。哥萨克们数了数,共四十七具。大多数都是青年军官,看样子,不过是二十到二十五岁,只有最右边一个戴上尉肩章的是个有些年纪的人。他那张大的、还带着最后一次无声呼叫痕迹的嘴上,无精打采地耷拉着浓密的黑胡子,苍白的脸上两道宽眉毛忧郁地紧锁着。有几个死者穿着沾满烂泥的皮上衣,其余的都穿军大衣。两三个没有戴制帽。哥萨克们对一个死后身段仍然那么漂亮的中尉看得特别久。他仰面躺着,左手紧按在胸前,右臂伸到一旁去,手里紧握着手|枪把。显然,曾经有人想把枪抽出来,因为在他那惨黄、粗大的手腕上留下很多白指甲痕,但是那铁把儿似乎与手溶化在一起,掰不开了。淡黄|色*鬈发、歪戴着军帽的脑袋,好象是在亲吻似的脸颊紧贴在地上,发青的橙黄|色*嘴唇伤心地、迷惑不解地紧撇着。他右边的一具尸体脸朝下横在那里,后腰上的饰带已经脱落的军大衣象驼峰似的在脊背上鼓起来,露出两条青筋暴起、健壮的腿,腿上穿着草绿色*的裤子,脚上穿着后跟歪斜的细皮短靴子。他头上没有帽子,天灵盖也没有了,是被炮弹片齐整地削掉的;四周围着一圈湿淋淋发缕的空脑壳里闪耀着艳红的雨水。他后面,横着一个矮小结实、没有脸的军官,穿着敞怀的皮上衣和破军便服;下巴骨斜依在裸露的胸膛上,头发底下,白亮、狭窄的前额上挂着一片烧焦的皮肤。在硬腭和额尖中间是一些碎骨片和一滩紫红色*的稀汤。再过去一点儿是一堆胡乱堆集的残肢和军大衣碎片以及一条扭在原本是长头的地方的压烂了的腿。再远一点横着一具简直还是孩子似的尸体,丰满的嘴唇和孩子般椭圆的脸;一排机枪子弹打穿了他的胸部,军大衣上打了四个窟窿,烧焦的棉花从窟窿里扎煞出来。

    这个这个小家伙临死的时候呼叫的是谁呢?妈妈?伊万阿列克谢耶维奇结结巴巴,牙齿磕打着说道,然后猛地转过身去,象瞎子似的走开了。

    哥萨克们画着十字,头也不回,急急忙忙走开。后来,大家都保持沉默,很久没有说话,穿过狭小的林间空地,急于要忘掉刚才目睹的一切。在一排密集的、被人遗弃的土屋附近,连队接到停止前进的命令。军官们跟一个从切尔诺亚尔斯基团团部来的传令兵一同走进一间土屋,这时候,麻子阿丰卡奥泽罗夫才抓住伊万阿列克谢耶维奇的一只手,低声说道:

    那个小伙子就是最后的那具尸体你看,他大概一生连个娘儿们也还没有亲过就这么把他宰啦,这算怎么回事呀?

    哪里弄来这么多呀?扎哈尔科罗廖夫插嘴说。

    他们是去进攻的。那个看守死尸的兵说的,博尔谢夫沉默了一会儿说道。

    哥萨克们都稍息站着。黑暗笼罩着树林。风吹动乌云,把它们吹散,露出远方紫色*的星光。

    这时候,在那间连队军官们集合的土屋里,连长把传令兵打发走以后,打开文件,在小蜡烛头的微光下,看了命令的内容,然后念道:

    十月三日的黎明,德国人用毒瓦斯毒死了第二五六团的三个营,并且占领了我们的第一道防线。兹命令你们开赴第二道防线,与第三一八切尔诺亚尔斯基团第一营取得联系后,即驻守在第二道防线地段,以便于今夜将敌人逐出第一道防线。你们的右翼将是第二营的两个连和第三精兵师法纳戈里斯基团的一个营。

    军官们估计了一下情况,抽完一支烟后,走出土屋。连队前进了。

    哥萨克们在土屋附近休息的时候,切尔诺亚尔斯基团的第一营已经走到他们前面,到了斯托霍德河桥头。精兵团的一个火力强大的机枪哨在守卫这座桥。上士向营长报告了情况,于是这个营的部队过桥后就分开了:两个连向右开去,一个连向左开去,第四连跟着营长留作预备队。几个连都排成了散兵线向前推进。稀疏的树林已经被枪炮打得千疮百孔。步兵们小心翼翼地探着脚下松软的土地前进,偶尔有一个人跌倒了,就悄悄地骂起娘来。钩儿走在最右边一个连里,从排尾倒数第六个。听到预备的口令以后,他就搂住枪机,端着步枪,刺刀尖划着灌木的叶子和松树树干,向前走。两个军官沿着散兵线,从他身旁走过;他们压低嗓音在谈话。连长的圆润、饱满的男中音在诉苦:我的旧伤口又裂开啦。都怪他妈的那个鬼树墩子!您明白吗,伊万伊万诺维奇?在这样的黑夜里,我撞在树墩子上,腿上的旧伤口裂开了。我不能走啦,只好回去啦。连长的中音沉默了一会儿,走远了,语声就更低微。您就负责指挥这半个连吧,波格丹诺夫负责那半个连,我说实在的,真不行啦,我非回去不可啦。

    别利科夫准尉的次中音象狗叫一样沙哑地回答道:

    也真怪!一要打仗,您的旧伤口就会迸裂。

    我请您住嘴。准尉先生!连长提高嗓门说。

    算啦,请吧!您请回吧!

    钩儿倾听着自己的和别人的脚步声,听到身后一阵急促的、灌木丛的沙沙响声,他明白:连长向后转了。过了一会儿,别利科夫和上士走到连队左翼去时,嘟囔道:

    这帮无赖,他们敏感得很!只要一动真格的,他们就有病,或者他们的旧伤口又迸裂啦。而你这个初学乍练的新手,就得指挥半个连混帐东西!我真想把这帮家伙送去当列兵

    话声突然沉寂下去,钩儿就只听见自己的脚步踏在泥泞的土地上的呱唧声和耳朵里嗡嗡的耳鸣声了。

    喂,老乡!有人从左面悄悄嘶哑地招呼道。

    怎么?

    去进攻吗?

    去进攻钩儿答道,正在这当儿他滑倒了,一屁股滑进一个积满雨水的弹坑。

    真黑左面那个人说。谁也看不见谁,走了一会儿,突然那个嘶哑的声音就在钩儿的耳边说起话来:

    咱们并排走吧!省得那么可怕

    他们在泥泞的土地上挪动着湿胀的靴子,又沉默不语了。一钩朦胧的新月忽然从云层里钻出来,有几秒钟的工夫,闪着黄|色*的磷光,可是立刻又象鲫鱼一样钻进浮云中去,等再度浮上明净的夜空时,洒下一片朦胧的月色*;湿淋淋的松针闪烁着点点磷光,月光下,松针散发出来的气味似乎更浓烈了,潮湿的土地透出的寒气更加刺骨。钩儿瞥了旁边的人一眼。那人突然站住,好象被打了一下似的,晃了晃脑袋,张开了嘴唇。你瞧!他出了口气。

    离他们有三步远的松树旁,一个人大叉开腿站在那里。人人,钩儿说,或者只是想要说。

    你是什么人?跟钩儿并排走的那个兵突然把枪顶到肩膀头上,大声喊道。

    什么人?我要开枪啦!

    站在松树下面的人一声也不吭。他的脑袋就象向日葵的花盘一样,耷拉到一旁。

    他睡着啦!钩儿哈哈地笑起来,他摇晃着身子,用勉强发出的笑声鼓舞着自己,往前走去。

    他们走到那个站着的人跟前。钩儿伸长了脖子看去。他的同伴用枪托子碰了碰那个一动不动的灰暗的人。

    喂,你这个奔萨人哪!睡着啦,老乡?他嘲笑说。怪物,你是怎么啦?声音忽然卡住了。是个死人!他向后退着喊道。

    钩儿吓得磕打着牙齿,跳到一边,这时松树下面立的那个人象棵被锯倒的树一样,倒在一秒钟前他站过的地方。他们俩把死尸翻了个个儿,让他脸朝上,这才弄明白,原来他是中了瓦斯毒,想逃避已侵入肺部的死神,最后却在松树下找到了自己的归宿,他是第二五六步兵团的三个营中的一个士兵。他是个身材高大、宽肩膀的小伙子。他放肆地仰着脑袋躺在那里,满脸都是跌倒时沾上的黏泥浆,一双中了瓦斯而变淡了的眼睛,胀紫的、肉滚滚的舌头象块黑宝石,从他的咬紧的牙缝里伸出来。

    看在上帝面上,咱们走吧,走吧!让他在这儿安息吧,同伴揪着钩儿的手,耳语说。

    他们继续前进,立刻又遇到了第二个死尸。死尸越来越多。有几处,被毒死的人成堆地躺着,有些蹲着就僵死在那里,在通到第二道防线去的交通壕进口处,横着一具尸体,身子缩成一团,由于痛苦而咬烂的手塞在嘴里。

    钩儿和缠上他的那个士兵跑步追上已经走到前面去的散兵线;他们跑到散兵线的前面,并排走去。他们一同跳进弯弯曲曲向暗夜伸去的黑洞洞的战壕里,然后往不同方向走去。

    应该在土洞里搜索一下。也许还剩下什么吃的东西哩,同伴犹豫不定地向钩儿提议说。

    走,去搜授。

    你往右,我往左。在我们的人还没有到达以前,咱们先搜查搜查。

    钩儿划着一根火柴,走进第一个大敞着门的土洞里,可是立刻又象被弹簧弹出似的,从那里蹿了出来;土洞里十字交叉地横着两具死尸。他毫无结果地搜查了三个土洞,又踢开了第四个土洞的门,差点儿没被一声陌生的响亮喊声吓一个跟头。

    什么人?

    钩儿浑身象火燎似的,一声不响地向后跑去。

    是你吗,奥托?为什么你来得这样晚呀?一个德国人从土洞里走出来,懒洋洋地耸动着肩膀,整好披在身上的军大衣,问道。

    举手!举起手来!投降吧!钩儿沙哑地喊道,就象听到了准备战斗!的口令似的,端起枪,摆出劈刺的架式。

    吓得说不出话来的德国人慢慢地举起手,斜扭过身子,眼睛象中了邪似的瞅着正对着他的寒光闪闪的刺刀尖。他的军大衣从肩膀上滑下来,单排扣的灰绿色*军服上衣的腋下象波纹似的皱了起来,两只举起的做工的大手直哆嗦,手指在颤动,仿佛在弹看不见的琴键似的。钩儿站在那里,没有改变姿势,打量着德国人高大、健壮的身体、军服上的铜扣子、两边有缝的短筒皮靴和歪戴着的没有遮檐的军帽。后来他突然一下子改变了姿势,好象是有股力量在他穿得很不舒展的军大衣里推了他一下,身子晃了晃;喉咙里发出了一种奇怪的声音象是咳嗽,又象抽泣;他走到德国人跟前。

    你跑吧!他用空洞的、变了调的声音说道。跑吧,德国人!我跟你无怨无仇。我不会开枪。

    他把步枪靠在战壕的墙上,伸长身子,踮着脚尖,抓到德国人的右臂。他这些坚定的动作征服了俘虏;德国人放下手来,仔细地听着陌生人说话的奇怪语调。

    钩儿毫不犹豫地把自己僵硬的、被二十年的劳动弄得伤痕斑斑的手伸给他,握住德国人的冰凉的、不知所措的手,并把他的手掌抬起来;丁香花瓣似的残月照在这只布满了棕色*老茧子的黄|色*小手掌上。

    我是工人,钩儿说,好象是冻得直哆嗦。为什么我要杀死你呢?跑吧!他用右手轻轻地推了推德国人的肩膀,向黑乎乎的树林子指了指。跑吧,傻瓜,要不我们的人马上就要来

    德国人一直还在看着钩儿伸出去的手,身子微微向前俯着,紧张地、聚精会神猜想那些听不懂的话的含意。就这样,又过了一两秒钟;他的目光和钩儿的相遇了,德国人的目光里忽然闪出了欢快的微笑。德国人向后退了一步,张开两臂向前伸去,紧紧地抓住钩儿的双手,摇晃起来,脸上闪耀着激动的笑容,他弯下身子,直盯着钩儿的眼睛。

    你要放掉我吗?噢,现在我明白啦!你是俄国工人?跟我一样,是社会民主党党员吗?是吗?噢!噢!这简直是象做梦我的兄弟,我怎样能忘记呢?我简直无法表达我的你真是个了不起的、勇敢的小伙子我

    钩儿在他根本听不懂的语言激流中,只听懂了一句熟悉的问话:是社会民主党党员吗?

    是的,我是社会民主党党员。你快跑吧别了,老兄。把手给我!

    身材高大、体格匀称的巴伐利亚人和小个子的俄国士兵通过感觉互相理解以后,他们相对而视。巴伐利亚人耳语道:

    在将来的阶级战斗中,我们将要站在一个战壕里。不是吗,同志?他象只灰色*的大野兽似的,跳上战壕的胸墙。树林里响起了走近的散兵线的刷刷的脚步声。走在前面的是一队捷克侦察兵,由一个军官率领着。他们差点儿把一个在土洞里搜寻食物、这时刚从那里爬出来的士兵打死。自己人!你没看见那个兵士一看见乌黑的枪口正冲着他,惊骇地大声喊道。

    自己人哪!他又说了一遍,象小孩子似的,把一块黑面包紧抱在胸前。

    下士认出是钩儿,就跳过战壕,激动地用枪托子朝他的脊背捅了一下。

    我要把你打烂!打得你鼻孔冒血!你上哪儿去啦?钩儿无精打采、软弱无力地走着,就连这一枪托子也没有起什么作用。他晃了一下身子,然后用使下士大吃一惊的、完全不象他的声音的、亲切的语调回答说:

    我走到你们前头去啦。你别打人啦。

    可是你也别乱窜啦!一会儿落在后头,一会儿又跑到前头。你不懂得军规吗?是头一年当兵,还是怎么的?下士沉默了一会儿又问道:有叶子烟吗?

    只剩些碎末儿啦。

    抖出来过过瘾吧。

    下士抽着烟,走到排尾去了。

    已经是黎明时分,捷克侦察兵正好撞上了德国人的监视哨。德国人一排齐射,划破了寂静。然后以同样的间歇时间,又齐射了两排。一个红色*的信号弹在战壕上空升起,人声喧闹起来,信号弹的紫色*火花还没从空中消失,德国人已经开炮了。轰!轰!紧跟着第一次的轰隆声又响了两下:轰!轰!咯咧,咯咧,吱吱吱!炮弹的飞鸣声越来越刺耳,象钢钻一样,穿透空气,呼啸着从前面那半连士兵头顶上掠过;沉寂了一瞬间远处,在斯托霍德河渡口附近,响起了已经减弱的爆炸声咚咚!咚咚!

    第一次齐射后,走在捷克侦察兵后面约四十沙绳远的散兵线卧倒了。信号弹爆出了一片红色*的光亮;钩儿借着光亮,看到士兵们都象蚂蚁一样在灌木丛中和树林里爬行,已经不再嫌恶泥泞的土地,而是紧贴在地面上,寻找藏身之地。人们在每条小沟里乱爬,伏在每块稍稍隆起的坡坎后面,把脑袋扎进每个小坑里。但是当噼噼啪啪的机枪火力象五月的暴雨一样,猛烈地扫射、摧毁树林的时候,进攻者终于支持不住;都开始往回爬,把脑袋拚命缩进肩膀里,象毛毛虫一样紧贴在地面蠕动,不论手还是脚,都连弯也不敢弯一下,只是象蛇一样扭动,在身后的湿泥上留下一道光滑的印迹有些人跳起来,飞奔而去。爆破性*枪弹在树林子里呼啸肆虐,象吧咂嘴一样爆裂开来。炸落松针,劈裂松树,象毒蛇的芯子一样刺进地里去。

    退回第二道战壕时,前面那半个连损失了十七个人。在不远的地方,特别连的哥萨克们正在调整队伍。他们走在前面那半个连的右边一点儿,小心摸索前进,由于预先消灭了德国人的哨兵,本以为可以打德国人一个措手不及。但是当朝捷克侦察兵打了一排枪以后,德国人全线都被惊动了。他们盲目射击起来,打死了两名哥萨克,打伤了一名。哥萨克把伤号和阵亡的都抬回来,他们整顿队伍,在交谈着:

    应该把我们的人埋掉。

    这用不着咱们操心,他们会埋掉的。

    应该多为活人想想,死人的需要已经很少了。

    过了半点钟,接到团部的命令:兹命令你营会同哥萨克特别连,在炮兵轰击完毕后,向敌人进击,并将敌人逐出第一道战壕。

    稀疏的炮击一直进行到中午十二点。哥萨克和步兵都布上岗哨,躲在土洞里休息。中午时分,开始冲锋了。在他们左面一点的主要地段,大炮还在轰鸣,那里也重新发动进攻了。

    右翼的最末端是外贝加尔斯克的哥萨克,左面一点是切尔诺亚尔斯基团和哥萨克特别连,再过去一点是法纳戈里斯基精兵团,再过去就是琴巴尔斯基团、布古利明斯基园、第二○八步兵团、第二一一步兵团、帕夫洛格拉德斯基团、文格罗夫斯基团;第五十三师的几个团在中心地区展开进攻。左翼全是第二土耳其斯坦步兵师的部队。所有地区都在轰响,俄国人在全线发动了进攻。

    特别连排成稀疏的散兵线前进。它的左翼和切尔诺亚尔斯基团的右翼相接。刚推进到能看见战壕顶脊的地方,德国人就以猛烈的火力进行反击。连队跳跃式前进,没有喊杀声;一会儿卧倒,倒空步枪的枪膛,装好子弹,又爬起来往前冲一阵。最后,卧倒在距战壕五十步的地方,就再也前进不了。敌人的炮火压得他们只能不抬头进行射击。德国人在整个阵地前沿都布满了带铁丝网的鹿砦。阿丰卡奥泽罗夫扔出两个手榴弹,手榴弹在铁丝网边跳了一下,爆炸了。他刚一抬身,想扔第三个,这时一颗子弹打进他的左肩下,从屁股旁边穿了出来。卧倒在离他不远的伊万阿列克谢耶维奇看见,阿丰卡奥泽罗夫轻轻地蜷了蜷腿就再也不动了。普罗霍尔沙米利独臂的阿廖什卡的弟弟也被打死了;第三个倒下去的是前任村长马内茨科夫;子弹立刻又打中了沙米利家的邻居,留着一圈头发的瘸子叶夫兰季加里宁。

    半个钟头的工夫,第二排就牺牲了八个人。大尉连长和两个排长都阵亡了,连队失去了指挥,就向后爬去。一直爬到炮火打不到的地方,哥萨克们才停了下来,聚在一起人少了一半。切尔诺亚尔斯基团的士兵也退下来了。第一营的损失更为惨重,但是团部不顾这一切,又传下命令:立即恢复冲锋,务必把敌人逐出第一道战壕。这次全线反攻的胜利,对成功地恢复最初的战场形势,具有重大的意义。

    连队分散成稀疏的散兵线,又开始进攻了。在德国人的歼灭性*炮火打击下,又在离战壕一百多步远的地方卧倒了。队伍的人数又在不断地减少,被死亡的恐怖吓得发疯的人们拚命往地里钻,躺在那里,脑袋也不抬,一动也不动。

    黄昏以前,切尔诺亚尔斯基团的那半个连动摇了,爬起来就往回跑。咱们被包围啦!的喊声传到了哥萨克们的耳边。哥萨克也爬起来,撞断灌木,丢下枪枝,连爬带滚,向后退去。逃到安全地带以后,伊万阿列克谢耶维奇就倒在一棵被炮弹炸断的松树底下,缓了缓气,立即就看到了朝他走来的加夫里尔利霍维多夫。他象醉汉似的脚步乱踏,两眼看着地面,一只手好象在空中捉什么东西,另一只手仿佛在拂去脸上看不见的蛛网。他的步枪和马刀全不见了,汗湿的棕色*头发直垂在眼前。他绕过一片空地,走到伊万阿列克谢耶维奇跟前,停下来,用歪斜、恍惚不定的目光看着地面。他的膝盖轻轻地抖动着,腿弯了下去,伊万阿列克谢耶维奇觉得,利霍维多夫蹲下去的样子好象是为了要飞起来似的。

    是啊你知道,怎么能伊万阿列克谢耶维奇刚开口想说什么,只见利霍维多夫的脸抽搐起来。

    你住嘴!利霍维多夫叫道,然后蹲了下去,扎煞着手指头,惊骇地四面张望着。你听着!我来唱支歌,神鸟飞到猫头鹰跟前,说:

    你说说,亲爱的猫头鹰,

    你说说,库普列亚诺夫娜,

    谁比你的官大,谁比你的官高?

    老鹰是国王,

    老鹞是少校,

    老鵰是大尉,

    山鸽是乌拉尔的哥萨克,

    家鸽是近卫军,

    斑鸠是常备兵,

    白头翁是加尔梅克人,

    寒鸦是茨冈少女,

    喜鹊是贵妇人,

    灰脖鸭是步兵,

    鸿雁是摩尔达维亚女人

    你等等!伊万阿列克谢耶维奇脸色*苍白,请求说。利霍维多夫,你这是怎么啦?病了吗?啊?别打岔儿!利霍维多夫的脸都涨紫了,努着发青的嘴唇,傻笑着,仍然用那种令人不舒服的朗诵调子继续唱道:鸿雁是摩尔达维亚女人,

    野雁是傻瓜,

    天鹅是捣蛋鬼,

    白嘴鸦是炮队,

    黑老鸹是巫师

    鱼鹰是提琴手

    伊万阿列克谢耶维奇跳起来,说:

    咱们走吧,咱们到自己人那儿去吧,不然的话,德国人会把咱们捉去的!你听见了吗?

    利霍维多夫挣脱手,嘴唇上挂着冒热气的唾沫,急急忙忙地继续唱道:

    夜莺是音乐家,

    燕子是巨人,

    仙鹤是光肚汉,

    翠鸟是税吏,

    麻雀是十人长

    歌声突然中断了一下,但又沙哑地拖着长声唱起来。从他那龇着牙的嘴里迸出的已经不是歌声,而是越来越刺耳的狼嗥了。尖利的犬牙上沾满了珍珠似的唾沫珠。伊万阿列克谢耶维奇恐怖地看着不久前的好伙伴发疯的斜眼,看着他那头发紧贴在头皮上的脑袋和象蜡塑的耳朵。利霍维多夫已经是在愤怒地吼叫:

    军号奏起光荣的凯歌。

    我们渡过了多瑙河

    土耳其的苏丹已经战败,

    基督的信徒被解放出来。我们象蝗虫一样,

    飞过山岗。

    所有的顿河哥萨克,

    都端着别旦式步枪。

    我们要把你们这些小火鸡,

    个个都剥得精光。

    把你们的孩子,

    全当俘虏带回家乡。

    马丁!马丁,到我这儿来!伊万阿列克谢耶维奇一看到马丁沙米利正一瘸一拐地从林间空地上走来,就大声喊起来。马丁拄着步枪走过来。

    快帮我把他领走。你看见了吗?伊万阿列克谢耶维奇用眼睛看了看疯子说。他吓坏啦。血全都涌到脑袋里啦。沙米利从衬衣上撕下一只袖子,包扎好受伤的腿;他看也不看利霍维多夫,挽住他的一只胳膊,伊万阿列克谢耶维奇架着另一只,走了起来。

    我们象蝗虫一样,

    飞过山岗

    利霍维多夫的喊声已经弱了。沙米利痛苦地皱着眉头,央求他说:

    你别叫嚷啦!看在基督面上,别叫嚷啦!你已经飞够啦!别叫嚷啦!

    我们要把你们这些小火鸡,

    个个都剥得精光

    疯子从两个哥萨克的手里挣脱出来,不停地唱着,只是偶尔用手巴掌按按太陽穴,牙齿咬得咯吱咯吱地响,下垂的颚骨直哆嗦,发疯的、冒着热气的脑袋朝一边歪着。
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