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是1,抑是0?

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    “世纪”、“年代”应起于何年,终于何年,待屈指细数。

    “世纪”、“年代”的起讫,平常不会受到注意,可是到了跨世纪时,却成了人们的最大兴趣所在,那就是,世纪(一百年)、年代(十年),应从何年开始,又应在何年终止?对这乍听起来不起眼的小题目,任何人都能脱口讲出答案。但也往往在诘问到某种程度时,张口结舌。

    台北天文台正式发布公告,肯定“1开始,0终结”式,如二十世纪起于1901,终于2000;二十一世纪起于2001,终于2100;“1开始,0终结”式的“世纪”、“年代”,我都没有异议,但“年代”名称却发生问题。且就二十一世纪分析:2001至2010,是第一个十年,应称“一十年代”;2011至2020,是第二个十年,称“二十年代”;2021至2030,是第三个十年,称“三十年代”;2031至2040,是第四个十年,称“四十年代”;2061至2070,是第七个十年,称“七十年代”;2091至2100,是第十个十年,称什么年代呢?直到今天,还没有人叫得出来!只好改称为“世纪末”。这跟从没人使用过“一十年代”,只好改称为“世纪初”一样!事实上,无论“初”、“末”,都不止限十年,而可能是二十年、三十年。

    于是,我自作主张,改用“0开始,9终结”式。

    时间是人类创造的虚拟实景,凡是创造,都从无到有,从0到1,有0才有1。时间本体就是证明:一天二十四小时,起点是0,终点是24,如果起点是1,一天便只有二十三小时了,还空出无法称谓的一小时,使人失措。

    “0开始,9终结”式的二十一世纪,2000至2099,共一百年。2000至2009,是第一个十年,称“○○代”;2010至2019,是第二个十年,称“一○年代”(无论书写或口语,都是“一○年代”,非“一十年代”);2020至2029,是第三个十年,称“二○年代”(是二○年代,非二十年代);2030至2039,是第四个十年,称“三○年代”(是三○年代,非三十年代)。依此类推,2090至2099,是第十个十年,称“九○年代”(是九○年代,非九十年代)。简单的记忆是:倒数第二个字是什么数,它就是那个数的“年代”。2002,是“○○年代”;2012,是“一○年代”;2067,是“六○年代”;最后,2095,是“九○年代”。起于0而止于9。世纪如此,年代也如此。年代数加十,就是第几个十年。2002,加十,就是第一个十年。2010,加十,就是第二个十年……2090,加十,就是第十个十年。时间位置,一目了然。

    它最大的缺点在第一世纪。如以9终结,则第一世纪只有九十九年。好在第一世纪早已过去,以后永不会再有。而且在运作上,我们可以在1前加0,凑足一百年。“0时”和“24时”,都可以重叠,何况仅只借来一用,数字前的0,本质上是可以取消的虚位,对任何人、任何事,都不发生任何影响。

    我所有的著作中,包括《中国人史纲》、《柏杨版资治通鉴》,都已改为从0开始,但我并不坚持,因为我一切都是“土法炼钢”,不敢过度自信,希望得到指教。如果错误,我会再改。

    (责任编辑:孙源)
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