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好用的才是好工具

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    0开始不是宇宙开始,只是在“世纪”、“年代”上,用0来作第一顺位,盼望历史成为一门有趣的课程。

    感谢萧尔辉先生对拙文《是1,抑是0?》提出批驳。

    我不希望被误会在这里作例行谦虚,事实上,我没有资格谈开天辟地这么大的题目,萧先生一定是把我那篇短文当做学术论著,认为我要阐述关于宇宙起源是0开始不是1开始的学说。而我只不过是在讨论“世纪”或“年代”应从哪一年次开始,才容易计算、容易记忆。

    有一个类似的问题:一周七天,应从哪一天开始?星期日?星期一?问题虽小,世上却有两派,分别在月历上呈现。强大的一派认为是“日”开始,星期日是每周的第一天,星期一是第二天,星期六是第七天,第七天当然休息。可是“日开始”的这一派,却是先休息一天,再工作六天,虽然违反经典、违反逻辑,可是美国、欧洲的月历全都如此。至于“1”开始的一派,每周第一天是星期一,工作到第七天星期日,大家再去睡大觉,反而很少人采用。

    无论是不是基督徒,现代人都会认为:星期一应是一周的第一天,星期日应是一周的第七天亦即最末一天,才是合理的。只要在印月历时,把星期日印到行尾就行了,但我们却办不到,为什么?

    “世纪”、“年代”应从哪一年次开始,是同样性质的问题。史学家的习惯认为,无论“世纪”或“年代”,当然是“1”开始,天文台、气象台也都认为如此,我完全无意冒犯。但它却有“年代分割”和“年代称谓”的双重混乱,无法为第一个十年和第十个十年是“什么年代”定名,而每个年代所包含的年次,又必须经过思考才能定位,就好像我们无法立即弄清楚一周的第几天是星期几一样。萧先生的解套办法是把“年代”改称为“秩”:“元秩”、“次秩”、“三秩”及“末秩”,这属于新的发明,且会使局面更加多一项困扰。我盼望的是因陋就简,现在反而叠床架屋了。

    0开始,不是说耶稣诞生于0年,而仅只是建议第一世纪仍起于“1”,只减少一年,以九十九年计算。第二世纪之后,每世纪才从“0”开始。“年次”最末两字的第一字,就是“年代”称谓。末两字00,是○○年代,末两字10,是一○年代(不是一十年代);末两字20,是二○年代(不是二十年代);末两字是90,则是九○年代(不是九十年代)。虽然无法直接显现它是第几个十年,但每个“年次”在“世纪”所居的位置,可以迅速表达。

    惟一的残缺是第一世纪只有九十九年。但作为工具,最方便的工具才是最好的工具,如果一种工具使用不方便的话,就应修改,使它成为最方便的工具。

    我不是创立学说,只是在两个大派别“0开始”与“1开始”中作选择。我在监狱中写《中国人史纲》跟《中国历史年表》,以及稍后写《柏杨版资治通鉴》,用的都是“1开始”。几经困顿,直到二十世纪九○年代,方跳到“0开始”这个国度,大动干戈修正后,才觉得万事亨通,喜不自胜之余,写下短文心得。

    感谢萧尔辉先生的赐教,也感谢《明报月刊》允许我再作说明。我们希望尽量减少读者记忆或思考方面的负担,使历史成为一门有趣的课程。

    (责任编辑:孙源)
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