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第一章 死亡(1 / 2)

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在我们周围十光年的宇宙空间里,人类天文学家发现了十一个太阳,它们是:比邻星,半人马座A,半人马座B,以上三颗恒星在彼此的引力下维系在一起运行,构成了一个三星系统;天狼星A,天狼星B、卢伊顿726-8A,卢伊顿726-8B,以上四颗恒星分别构成了两个双星系统;巴纳德星,佛耳夫359,莱兰21185,罗斯154,以上四颗是单星。一个悲剧性的事实是,人类天文学家已经把目光延伸到了150亿光年之外,但他们始终没发现,在这片邻近太阳系的空间里还有一个被星际尘埃挡住的恒星。

恰恰是这颗不可见的恒星结束了人类的文明史。

那时天文学家们已注意到,这片空间中有大团的宇宙尘埃存在,像是漂浮在宇宙夜海中的乌云。安装在人造卫星上的紫外探测器对准这团遥远的星际尘埃时,在吸收光谱中发现了一个216毫米的吸收峰,由此认为这些星际尘埃可能是由碳微粒组成的。通过这些星云的反射性质推测,组成星云的碳微粒的外部还覆盖着一层薄冰。尘埃粒子的大小范围从2毫微米到200毫微米,与可见光的波长属同一数量级,对可见光是不透明的。正是这片星际尘埃,挡住了距地球八光年的那颗恒星。它的直径是太阳的二十三倍,质量是太阳的六十七倍。现在它已进入了漫长演化的最后阶段,离开主星序,步人自己的晚年期。当它把死亡播撒到地球上之后,地球人类把它命名为死星,死亡之星。

如果它有记忆的话,也许能记住自己的童年。它诞生于五亿年前,母亲是一片普通的星云。原子的运动和来自银河系中心的辐射扰乱了那片星云的平静,所有的云体粒子在万有引力的作用下向一个中心凝结。这庄严的尘埃大雨下了二百万年,在凝成的气团中心,重力形成的高压点燃了核反应,氢原子开始聚变成氦,童年的死星便在核火焰中诞生了。

经过剧变的童年时代和骚动的青年时代,核聚变的能量一直抵抗着恒星外壳的坍缩,死星进人了漫长的中年期。童年时代以小时、分钟甚至秒来计算的演化,现在以亿年来计算了,银河系广漠的星海又多了一个平静的光点。但如果飞近死星的表面,就会发现这种平静是虚假的。这颗巨星的表面是核火焰的大洋,炽热的火的巨浪发着红光咆啸撞击,把高能粒子暴雨般地撒向太空;无法想象的巨大能量从死星深深的中心涌上来,在广阔的火海上翻起一团团刺目的涌浪;火海之上,核能的台风在一刻不停地刮着,暗红色的等离子体在强磁场的扭曲下,形成一根根上千万公里高的龙卷柱,像伸向宇宙的红色海藻群死星的巨大是人类头脑很难把握的,按照比例,如果把地球放到它的火海上,就像把一个篮球扔到太平洋上一样。

本来,死星在地球的星空中应该是很亮的,它的视星等是一7.5,如果不是它前方三光年处那星际尘埃一直挡住它射向地球的光线,将有一颗比最亮的恒星――天狼星还亮五倍的星星照耀着人类历史。在没有月光的夜晚,那颗星星能在地上映出淡淡的人影。那梦幻般的蓝色星光,一定会使多愁善感的诗人多一些创作的灵感。

死星平静地燃烧了四亿八千万年,它的生命历程壮丽而辉煌,但冷酷的能量守恒定律使它的内部不可避免地发生着变化:核火焰消耗着氢,而聚变产物氦原子在星体的中心一点点地累积起来。这变化对于拥有巨量物质的死星来说是极其缓慢的,人类的整个历史对它来说不过是弹指一挥间。但四亿八千万年的消耗终于产生了它能感觉到的结果----惰性较大的氦已累积到相当的数量,它那曾是能量源泉的心脏渐渐变暗。死星老了。

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